Interview de notre GIN de janvier : le Blind Tiger Imperial Secrets

Nous avons eu le plaisir de discuter avec Guillaume Lambrecht, le managing partner de la société Deluxe Distillery (créatrice de ce gin) et qui a rejoint l’aventure il y a plus d’un an maintenant…

Pouvez-vous nous dire comment est né Deluxe Distillery et nous raconter le début de l’histoire de ce projet ?

La société a été créée en 2014 par Sophie et Thomas… un couple de Courtrai. Sophie était assistante de direction et Thomas était designer. A l’époque, ils souhaitaient créer un projet ensemble. Vu qu’ils aimaient tous les deux le gin, ils se sont mis en tête de créer leur propre marque. 

Pendant toute cette période de création, ils ont écouté très régulièrement la chanson de Serge Gainsbourg «Bonnie And Clyde» et ils ont donc appelé leur premier sous cette appellation. Il a été produit à 500 exemplaires et toutes les bouteilles ont été vendues très rapidement.

D’où vient le nom Blind Tiger ?

Vu ce succès, ils ont décidé de reprendre l’aventure… Cette fois-ci, ils ont exploré l’époque des années 20 et 30 lors de la prohibition. Ils ont appelé leur gin BLIND TIGER, qui était l’autre nom à l’époque pour un speakeasy. Un speakeasy était un lieu secret où durant la prohibition l’alcool était servi et consommé. Sur la porte, on plaçait l’image d’un cochon ou d'un tigre borgne.

C’était soi-disant une curiosité que les gens pouvaient admirer à l’intérieur s’ils payaient leur droit d’entrée et une boisson leur était offerte avec l’entrée. Ainsi les propriétaires de bar arrivaient à contourner les lois d'interdiction strictes. Au niveau du gin, Thomas et Sophie voulaient retourner sur une certaine simplicité. La 1ere recette sous la marque Blind Tiger s’appelle Piper Cubeba et fut lancée en février 2015. Les notes principales sont celles du du poivre noir, la violette, l’orange et la réglisse.

Quand fut alors développé le Imperial Secrets ?

Piper Cubeba a été reçu à bras ouverts, à la fois par les barmen et les consommateurs. La main de Thomas, designer, était clairement reconnaissable par son élégante bouteille bleue. Thomas et Sophie ont très vite voulu agrandir la famille Deluxe Distillery et ont créé en Novembre 2015 un troisième gin qu’ils ont appelé Imperial Secrets.

Deluxe Distillery est donc spécialisé dans les gins ?

Pas exactement… Deluxe Distillery cherche a créé des produits avec des saveurs extrêmement qualitatives et dans des flacons au design particulièrement recherché. C’est pourquoi ils ont créé une vodka en Mars 2016 sous le nom de Mary White. La vodka est distillée à base d’un alcool de grain et après avoir ajouté de l’orge malté, on obtient un goût doux et rond qui couvre la langue et laisse des notes de grain et de pain fraîchement cuit. La bouteille est très belle… elle est blanche avec des motifs marbrés.

Afin de la promouvoir, Deluxe Distillery s’est adjoint les services de la renommée barwoman belge Hannah Van Ongevalle de The pharmacy.

Revenons au gin Imperial Secrets qui est dans notre box… Comment est-il fabriqué ?

Dans la solitude de notre distillerie cachée, notre maître distillateur fabrique de manière artisanale ce gin avec trois thés noirs impériaux d'Assam, Cachemire et Yunnan qui sont ensuite méticuleusement distillés. On y ajoute également 11 botaniques dont des écorces de citron, de la citronnelle et des amandes amères. Tous nos botaniques (sauf les thés) sont macérés et distillés dans un pot de cuivre de 400l. Nous y ajoutons ensuite les thés distillés séparément.

Quelles sont les principales notes de dégustation ?

Le Imperial Secrets Blind Tiger est très équilibré et étonnamment lisse. Il s'ouvre avec un nez complexe de grain mûri. En bouche, des notes plus élevées d'agrumes, de coriandre, de citron, et d'herbe sont soutenues par une lueur réchauffante des thés noirs impérial. L’essence des céréales de l’alcool à 45% persiste en arrière-goût. Enfin, l'arôme et la bouche sont entrecoupés de notes florales de thé qui jouent un rôle de premier plan dans la grande finale.

Quels sont vos principaux marchés ?

Evidemment, la Flandre orientale est notre marché le plus important car c’est là que nous habitons et là que tout a commencé. Cependant, nous sommes bien représentés dans tout le nord du pays et nous voulons accroître nos collaborations avec Bruxelles et la Wallonie. A côté de la Belgique, notre principal marché est l’Italie où nous avons un excellent partenaire. Notre plus grande priorité actuelle est notre développement en Angleterre. Nous avons également des demandes en Asie, comme a Hong Kong par exemple.

Peut-on visiter votre distillerie ?

Malheureusement, notre outil de production n’est pas propice aux visiteurs externes et nous n’organisons donc pas de visites…

Dernière question… comment déguster l’Imperial Secrets ?

La complexité douce et équilibrée de Blind Tiger Imperial Secrets est mieux appréciée « neat », sur glace ou alors avec un Tonic classique. Si on cherche un côté un peu plus original, on peut aussi coupler ce gin avec un Ginger Beer.

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