Interview de notre Gin de novembre : Le Virunga

Nous avons pris le temps de discuter avec Alexis et Batiste, les créateurs de ce projet. 

Pouvez-vous nous parler de votre société et de votre projet ? 

Alexis : Lors d’un voyage en famille en Afrique Centrale il y a deux ans, mon épouse Charlotte et moi-même avons eu la chance de pouvoir admirer quelques-uns des derniers Gorilles des montagnes (aussi appelés Gorilla beringei beringei) sur terre. 

Nous avons été fort touchés par ces animaux impressionnants et par le fait qu’ils soient malheureusement en voie de disparition. Nous sommes rentrés de ce voyage en voulant apporter notre petite pierre à l’édifice pour soutenir la cause de ces mammifères. Ayant dégusté du Gin fait à base de bananes lors de ce même voyage, la création d’un Gin avec des matières premières venant d’Afrique nous semblait une excellente idée. Nous avons donc décidé de nous associer à Sophie et Batiste, qui sont actifs dans le secteur des spiritueux depuis plusieurs années. De cette association est née la société Wilderness Spirits avec comme première marque le Gin Virunga.

bouteille de Gin Virunga

A terme, notre projet aura comme but  de créer des marques de spiritueux premium, en collaboration avec des distilleries de qualité, en relation avec une région et une cause animale.

Quelles sont les personnes derrière ce projet  et pourquoi vous lancer dans cette aventure ?

Nous sommes 4 derrière ce projet… Charlotte & Alexis Lebedoff, Sophie Lebedoff et Batiste Ryckaert.

Il est important pour nous de joindre l’utile à l’agréable, et donc de faire un geste pour notre planète.

Aujourd’hui il ne reste pas plus de 800 gorilles des montagnes sur terre. L’être humain en est le plus grand responsable. Entre les guerres civiles, le braconnage et les déforestations pour de trouver du pétrole, ces animaux merveilleux sont en périls. Notre rêve est que nos enfants auront encore la chance de pouvoir connaitre l’existence de ces grands singes… 

Alexis Lebedoff & Batiste Ryckaert

D’où provient le nom de la marque Virunga?

Virunga veut dire volcan en Swahili. Le Parc des Virunga est le bastion des derniers gorilles des montagnes au monde. Ce superbe parc se trouve entre la République Démocratique du Congo, le Rwanda et l’Ouganda en Afrique Centrale.

Pourquoi donnez-vous une partie de vos gains à une association ? A quel pourcentage ?   

Notre société Wilderness Spirits s’est associée au Diane Fossey Gorilla Fund. Nous reversons +/- 20% de nos bénéfices à ce fond. La cause animale étant à la base du projet, il était donc très important de trouver la bonne association à soutenir. Nous sommes certains d’avoir fait le bon choix car le Diane Fossey Gorilla Fund est reconnu dans le monde entier et existe depuis 40 ans.

Comptez-vous lancer d’autres produits dans le futur pour aider cette association ou une autre ?

Notre rêve serait de soutenir plusieurs autres causes animales en développant une gamme de divers spiritueux. Chaque produit serait directement lié à un animal en voie de disparition et soutiendrait diverses associations mondiales. Pour le moment, nous venons de lancer le gin Virunga pour soutenir les gorilles. Nous nous concentrons donc sur le succès de notre premier produit. Il est clair que dans le futur, nous avons plein d’idées d’autres spiritueux… mais c’est pour le futur.

photo singe virunga

Quand ont été produites les premières bouteilles de Virunga ?

Il nous a fallu quand même plus de deux ans de recherches et de développement pour trouver la bonne recette ainsi que la création de la bouteille. Notre premier batch de production du Virunga Gin a été réalisé en juillet 2018. Depuis lors, nous avons commencé la commercialisation de notre marque.

Quelles sont les principales caractéristiques du gin Virunga et d’où proviennent vos ingrédients ?

Il nous paraissait naturel de donner à notre Gin des inspirations africaines, donc nous avons repris certaines épices, plantes et fruits de la région des Virungas. Ce Gin se caractérise surtout à travers l’image du gorille, c’est à dire fort, imposant, épicé en première bouche et souple, fruité et rond en seconde bouche.

logo Gin virunga

Comment et où est produit le gin Virunga?

Virunga est produit selon de vielles techniques de distillation en colonne dans l’une des plus vielles distillerie anglaise près de Londres.

Comment déguster Virunga Gin ?

Avec un tonic premium ou méditerranéen, selon vos préférences, un zeste de citron vert et une goutte d’angustura.

gin tonic avec le virunga schweppes

A côté d’un G&T, comment peut-on boire le Virunga Gin ?

Virunga Gin peut se travailler en cocktail, et vu la douceur qu’il a en seconde bouche il peut se déguster on the rocks, ce qui n’est pas courant pour un gin.

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