Interview de notre GIN de février : le Panda Gin

Pouvez-vous nous parler de votre société Panda Gin et de votre projet ? Depuis combien de temps existe-t-il ?

La société a été officiellement lancée en Avril 2017. Mais nous travaillons sur le projet depuis début 2016. Nous avions dans l’idée de lancer un produit qui se démarque sur un marché déjà pléthorique. Nous avons donc mis plus d’un an de recherche et développement pour trouver une recette et une image qui avaient un réel impact et qui apportaient quelque chose de nouveau à la catégorie « gin premium ». 

Quelles sont les personnes derrière ce projet ?

Nous sommes 4 amis à la base de ce projet, Corentin, Jérémy, Sonny et Jonathan. Notre background est fort différent et nous venons de secteurs différents et complémentaires comme l’événementiel, la communication, la gestion de bar et le marketing. Nous avons tous voulu nous unir autour d’une passion commune, les spiritueux.

Comptez-vous créer d’autres spiritueux dans le futur ? Si oui, lesquels ? 

Bien sûr, nous avons encore beaucoup de projets qui devraient se réaliser assez rapidement, nous avons énormément d’intérêts pour divers types de spiritueux mais nous préférons encore garder ça secret pour mieux vous surprendre à l’avenir. 

Quels sont vos principaux marchés ?

Actuellement, nos marchés principaux sont Bruxelles et le Brabant Wallon car c’est là que nous avons tous grandi, et où nous habitons. Nous avons donc pas mal d’amis qui gèrent des commerces et des bars et nous avons donc pu rapidement développer un réseau de points de vente. 

Il y a 3 mois, nous avons commencé à démarcher la Flandre suite à l’agrandissement de notre équipe et à l’arrivée d’un nouveau commercial néerlandophone.

Comme nous rencontrons un réel engouement à l’étranger suite à nos premières collaborations avec le Luxembourg, l’Allemagne et la France, nous avons comme objectif de continuer à agrandir notre rayon d’action au-delà de nos frontières. 

Comment et où est produit votre gin ?

Nous collaborons avec Radermacher, une des plus anciennes distilleries belges, qui est localisée à Raeren dans la région de Liège.

Nous travaillons avec une distillation en « pot still » avec rectification directe sur colonne. On peut donc considérer que notre méthode de production est fort semblable à une double distillation bien que les puristes comptent le nombre de plateaux de la colonne comme des distillations spécifiques. Nous avons 6 distillations successives avec une distillation « pots still » et 5 autres (5 plateaux) de rectification.

Pour cette application en alcool de grain bio, on sort avec un distillat au-delà de 96° ce qui est une obligation pour donner l’appellation Gin. Ceci est quasiment impossible avec des doubles distillations sur pot still, c’est pourquoi, nous travaillons avec une colonne de rectification.

Quand ont été produites les premières bouteilles de Panda Gin ?

Les premières bouteilles de Panda Gin ont été produites en avril 2017.

Quelles sont les principales caractéristiques du Panda Gin et d’où proviennent vos ingrédients ?

Le Panda est un gin premium distillé et mis en bouteille en Belgique, 100% biologique et le premier au monde à être à base de litchis.

Ce gin est composé de plusieurs ingrédients: cerise, zeste d’orange, basilic, romarin, badian chinois, baies de genièvre, litchi. Nous utilisons également l’eau des Hautes Fagnes dans la distillation, considérée comme une des eaux les plus pures d’Europe.

Nos ingrédients sont tous issus d’agricultures saines et sans pesticides. Ils proviennent d’Italie, d’Allemagne et de Chine. 

Pourquoi avez-vous choisi le litchi comme botanique ?

Nous avons pu remarquer que le litchi n’avait jamais été utilisé dans le monde des spiritueux. Effectivement, il existe des jus et des liqueurs de litchis mais pas d’alcool fort. Après des tests, nous avons constaté que le litchi amenait un goût totalement différent de ce que nous avions déjà pu gouter et nous nous sommes dits qu’il y avait une saveur à exploiter.

Quelles sont les difficultés de travailler avec ce type d’ingrédient ?

Le litchi étant un des fruits les plus sucrés au monde, la difficulté a été de trouver un juste équilibre avec la baie de genévrier. Nous avons donc travaillé étroitement avec la distillerie sur la recette pendant un an pour trouver ce parfait équilibre entre l’arôme flatteur du litchi et des autres ingrédients composant ce gin.

Comment déguster le Panda Gin?

Nous préconisons un tonic premium neutre quelle que soit la marque de celui-ci.  Nous avons également créée une série de cocktails revisités à base de Panda tel que le negroni, le mojito, le cosmopolitan,... Toutes les recettes sont disponibles sur notre site internet.

Avez-vous une recette de cocktail qui serait particulièrement adaptée pour le Panda Gin?

Panda Mojito

5cl de Panda Gin

3 tiges de basilic frais

2,5 cl de jus de citron vert

1,5 cl de sirop de miel

L’eau tonique

Décoration:

Tête de basilic, tranche d’orange et zeste d’orange.

A servir dans un verre à mojito avec de la glace pillée.

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